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如何在西方做好“麻婆豆腐

文章来源:未知 编辑:admin 发布日期:2018-08-04 01:15

  酒过三巡,黄运特的脸微微泛红。这个旅美华裔作家、加州大学英文系教授给我讲了个故事:

  20年前他在美国读大学时,曾和朋友一起开中餐馆。有个白人女性(他称之为“白姐”)常来点麻婆豆腐,每次都要叮嘱:“能不能再辣点?”中国厨师用了当地辣酱、墨西哥辣椒,但每次“白姐”都嫌不够辣。最后,厨师只好用花椒,按正宗的四川口味烧给她吃。那顿饭之后,“白姐”再也没有回来过。

  当黄运特成了作家、出版新书时,一个美国记者问他写作时是否会刻意“迎合”西方读者口味,他就用这个故事来回答。这种庄子式“用故事作答”的方法一定让美国记者印象深刻,我却从中品到了黄运特的无奈。

  在西方,日本的生鱼片可以以“原原本本的面目”出现在日餐馆中,而麻婆豆腐却需要通过本地化来“迎合”西方人的口味才有销路。在许多英美人眼中,日餐代表健康、时尚,而许多真正的中餐则只属于劳动阶层,被主流社会真正认可的难度颇大。

  黄运特跟我说,他是在中国读完大学后才赴美的,他的思维方式还是中国式,但也知道美国人怎么思考,因此他做出的“麻婆豆腐”在美国十分畅销。黄运特写美国华人的故事,目的就是要展现“看得见的结果背后看不见的路径”,写美国的华人如何一步步成为今天被美国人感知到的这个样子。换句话说,他想弄清楚美国的“麻婆豆腐”是怎么发展而来的,未来将怎样。

  黄运特用英语写的第一本书是关于美国传奇华人探长陈查理,第二本书写一对泰国华裔连体兄弟在美国的发迹过程。因为前两本书的畅销,他的第三本书早早就被美国出版社预定。但我感觉黄运特期待的是,有一天正宗的“麻婆豆腐”也会被美国人欣然接受。

  席间,我们谈得最多的是,怎么讲述中国故事,能让西方人听得懂且愿意听。我们聊到荷兰人高罗佩写给西方人看的《狄公案》大获成功。那是将中国的故事拆卸、溶解、重塑,放进西方人话语和逻辑“模子”,再造一个故事给他们看。其工作远非翻译,而是重构。高罗佩将中国的“豆腐”和“肉末”,做成西方人熟悉的“香辣鸡腿汉堡”和“苹果派”。

  令我们感慨的是,日本的生鱼片在美国也曾一度被视为“野蛮”的象征,真正跃升为高级美食不过是近几十年的事。这背后有国家的推动,有理念的契合,也有市场的作用。

  如果有一天,黄运特的学生们在他们的论文中用儒家思想、庄子思想来分析《尤利西斯》,并能从西方教授手中顺利拿到毕业证书,这就是中国故事真正讲好的时候。(桂涛)

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